Steph Curry hebt Golden State Warriors auf Spiel 1 und gewinnt gegen Portland Trail Blazers.

OAKLAND – Erinnerst du dich, als alle fragten, was mit Stephen Curry nicht stimmt? Das solltest du, es ist erst eine Woche her.

Doch nachdem Curry in den ersten drei Vierteln des 116-94 Sieges der Golden State Warriors über die Portland Trail Blazers am Dienstag – und 36 insgesamt – 33 Punkte verloren hatte, fühlen sich seine Schwierigkeiten im Halbfinale der Western Conference wie eine Ewigkeit an.

Nachdem Kevin Durant verletzt war, übernahm Curry das Spiel 1 des Konferenzfinales in der Oracle Arena und löschte damit alle bequemen Geschichten ab.

Das war Curry gegen Curry. Nicht Stephen gegen seinen Bruder Seth im anderen Team, sondern der beste reine Schütze der NBA gegen die Grenzen seiner eigenen Motivation und Willenskraft. Es ging nicht darum, ob der Portland-Talisman Damian Lillard mit ihm Kopf an Kopf gehen konnte, sondern darum, wie Curry wieder einmal aussah, sich fühlte und so tat, als wäre er einfach unaufhaltsam.

Steph Curry reagiert nach einem Tor gegen die Trail Blazers.

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Die Trail Blazers sind ein mutiges, belastbares und weit unterschätztes Team, das seinen Platz in dieser späten Phase der Saison voll verdient. Doch selbst als die Krieger Durant vermisst wurden, sahen die Blazer hier unterlegen aus, wobei es immer schwieriger zu erkennen war, wie sie hoffen konnten, die unzähligen Offensivwaffen des Golden State entweder stumpf zu machen oder nachzuahmen.

Die Heimmannschaft setzte sich früh an die Spitze, gefolgt von vier nach dem ersten Quartal und neun nach der Hälfte, obwohl es sich nach wie vor nach viel mehr anfühlte. Lillard hatte eine ruhige Nacht – und was auch wie eine schmerzhafte aussah -, die ihm in der ersten Hälfte seine Kniesehne zu zwicken schien und danach eingeschränkt aussah.

Es war kein makelloser Basketball, aber die Krieger rollen jetzt und fangen an, wieder wie ein Moloch auszusehen, während sie auf der Suche nach einer dritten aufeinanderfolgenden NBA-Meisterschaft durchstreifen. Trotz ihrer gelegentlichen Schwierigkeiten gegen zuerst die Los Angeles Clippers und dann die Houston Rockets, besagt die Realität, dass die Krieger jetzt nur noch sieben weitere Siege brauchen, um ihre moderne Dominanz aufrechtzuerhalten. Es würde entweder Tapferkeit oder Tollkühnheit erfordern, gegen sie zu wetten.

Wann immer Portland in die Nähe kam, haben die Langstreckenaufnahmen von Curry und Klay Thompson einen gesunden Puffer geschaffen. Thompson steuerte 26 bei, während Draymond Green der einzige andere Warriors-Spieler im zweistelligen Bereich mit 12 war.

Es spielte keine Rolle. Lillard war mit 19 Punkten der Torschützenkönig der Blazer, aber er hatte auch sieben ihrer 21 Umsätze in einer schlechten Leistung für sie.

Dies ist eine Schnelldreher-Serie und Spiel 2 ist am Donnerstagabend. Für Portland wird noch viel mehr benötigt. Es könnte immer noch nicht annähernd genug sein.